Кафедра «Наноструктурные преобразователи энергии» была образована в 2006 году согласно приказу ректора ГОУ ВПО МИСиС Ю.С. Карабасова №50908 от 11 декабря 2006 года с целью реализации стратегического плана развития МИСиС и инновационной образовательной программы «Стратегии развития науки и инноваций в Российской Федерации на период до 2015 года», повышения уровня подготовки специалистов и обеспечения кадрами высшей квалификации в области материаловедения преобразователей энергии.

Кафедра создана как базовая и располагается на территории Открытого акционерного общества «Научно-производственного предприятия «Квант» - одного из первых в мире предприятий, занимающихся разработкой и изготовлением фотоэлектрических преобразователей энергии, предприятия имеющего более чем 90-летнюю историю работы над источниками тока, построенных на принципах прямого преобразования химической, солнечной, тепловой и ядерной энергии, являющегося с конца 1950-х годов головной организацией по разработке и производству составных частей энергосистем всех космических аппаратов – космических кораблей «Союз», орбитальных станций «Салют», «Мир» и МКС, автоматических межпланетных аппаратов и станций «Венера», «Марс», «Фобос», «Луноходов» и др.