Кафедра фактически является инфраструктурной ячейкой, осуществляющей трансфер результатов сектора исследований и разработок в реально существующее производство. При этом сохраняется фундаментальный характер исследований, базирующийся на исторически сложившейся сильной материаловедческой школе МИСиС.

Основное направление научной деятельности кафедры – фотоэлектрические преобразователи энергии (ФЭП) на основе соединений AIIIBV: проектирование, разработка, моделирование структуры ФЭП и всех структурных составляющих (генерирующих слоёв, контактной сетки и т.д.) изучение свойств ФЭП, разработка методик измерений, методик и технологии изготовления ФЭП, внедрение новых материалов, технологий, методов исследования в производство ФЭП и т.п.