Владимир Сергеевич в 1954 году окончил школу и поступил в Московский институт  Стали на физико-химический факультет, который окончил в 1960 году по специальности теория металлургических процессов высокотемпературных материалов.   По распределению был направлен во Всесоюзный Научно-Исследовательский Институт Твердых Сплавов. В 1964 поступил в очную аспирантуру к профессору Меерсону Г.А. Московского института Стали и Сплавов на кафедру Редких Радиоактивных Металлов и Порошковой Металлургии, который закончил в 1966 году с защитой кандидатской диссертации. В 1969 году был принят на должность ассистента кафедры Радиоактивных Металлов и Порошковой Металлургии. В 1976 году был переведен на должность доцента, а в 1994 году на должность профессора кафедры, где работает по настоящее время. В 1991 году В.С. Панов защитил докторскую диссертацию на тему: « Научное обоснование и практическая реализация и технологи порошковых материалов с повышенными свойствами».   
В годы работы в институте под руководством Владимира Сергеевича формируется научная группа по производству новых марок твердых сплавов и порошковой быстрорежущей стали на основе стружковых отходов, работающая в тесном контакте с кафедрами института, ВНИИТС, Московским комбинатом твёрдых сплавов, Горьковским  Политехническим Институтом и  Горьковским Автомобильным Заводом. Систематический подход к решению комплексных проблем металлургии.
На Московском заводе порошковой металлургии при участии группы Панова В.С.  была внедрена технология изготовления тугоплавкого изделия из сплава Т15К: с использованием «прямоточного вольфрама», которая была отмечена почётной грамотой Президиума центрального правления научно-технического общества машиностроительной промышленности (конкурс имени П.Г. Соболевского). На Горьковском автозаводе, при непосредственном участии В.С. Панова, был организован участок по переработке стружковых отходов быстрорежущей стали.
При активном участии профессора В.С. Панова были установлены тесные связи между Институтом сверхтвердых материалов имени В.Н. Бакуля НАН Украины, кафедрой Редких Металлов и кафедрой Порошковой Металлургии. Эффективное международное научное сотрудничество, совместные научные исследования, проводимые этими коллективами, приносят совместную пользу и служат на благо науки стран СНГ.
Владимир Сергеевич автор около 300 научных трудов, в том числе монографий и учебников («Технология и свойства спеченных твердых сплавов и изделий из них», «Тугоплавкие металлы и их соединения», «Составы, технология и свойства порошковых материалов для ядерной техники», «Теоретические основы прочности спеченных твердых сплавов», «Проектирование и оборудование цехов порошковой металлургии»),  5 патентов, 21 авторского свидетельства. 

Под научным руководством Панова В.С. успешно выполнено и защищено более 150 научно-исследовательских дипломных работ студентов, а также успешно защищено 12 кандидатских диссертаций. За научную и педагогическую деятельность Панов В.С. награжден Золотым знаком МИСиС, медалью "За безупречную службу МИСиС" 2-й степени, нагрудным знаком высшей школы СССР "За отличные успехи в работе", нагрудным знаком "За заслуги в науке о металлах", медалью "Заслуженный ветеран МИСиС".