Под «оценкой качества высшего образования» понимается мера качества высшего образования, выражающая собой соотнесенность измерения свойств (функции, отношения) высшего образования с базой, которая фиксирует норму качества, эталонный уровень и т.п. То есть оценка качества образования является сравнительной оценкой.

Общая модель сравнительной оценки качества высшего образования включает следующие структурные компоненты: объекты оценки и их предметные области, базы оценки (нормы качеств высшего образования ), критерии оценки, субъекты оценки (преподаватели, студенты, внешние эксперты в составе различных комиссий по аттестации обучаемых и вузов в целом), средства оценки.