Кафедра была организована в 1945 года как кафедра «Охрана труда». Основной вклад в создание кафедры внес известный ученый, профессор Борис Михайлович Злобинский (1903 – 1977 гг.), руководивший кафедрой до 1972 года. Им подготовлены и изданы учебники «Основы техники безопасности» и «Охрана труда в металлургии». Под редакцией Б.М. Злобинского был издан четырехтомный справочник «Безопасность труда на производстве». Профессор Б.М. Злобинский стал основоположником основных научных направлений кафедры: разработка малошумных металлических материалов с целью снижения шума на производстве, пожаровзрывобезопасность в металлургии. Под его руководством защитили диссертации 20 аспирантов.
Свое дальнейшее развитие кафедра (с 1983 года – «Охрана труда и окружающей среды») получила под руководством профессора Владимира Николаевича Бринзы (1924 – 1991 гг.), который заведовал ею с 1972 по 1988 год. В этот период были подготовлены новые курсы: «Организация умственного труда», «Инженерная и социальная психология», «Правовые и психологические аспекты управления трудовыми коллективами», «Советское право». Под его руководством было создано новое научное направление, связанное с изучением инженерно-психилогических проблем и разработкой оптимальных условий взаимодействия человека и оборудования в прокатных и сталеплавильных цехах заводов. Основной учебный курс, читаемый преподавателями кафедры для студентов всех специальностей, обогатился разделом по охране окружающей среды в металлургии и практическими занятиями, что потребовало соответствующего учебно-методического обеспечения.
 
По научным направлениям кафедры под руководством В.Н. Бринзы было защищено более 50 диссертаций. Результаты научных исследований и опыт в преподавании В.Н. Бринза вместе с соавторами обобщил в учебнике «Охрана труда в черной металлургии», монографиях «Математическое моделирование условий труда в металлургии», «Охрана труда в прокатном производстве», «Защита от инфразвука на предприятиях черной металлургии», в многочисленных статьях и учебных пособиях.
 
С 1988 по 1996 годы научно-педагогический коллектив кафедры возглавлял профессор Леонид Семенович Стрижко (1947 г.р.). В этот период кафедра сосредоточила основное внимание на исследованиях экологической безопасности предприятий. Были начаты работы по разработки системы автоматизированного проектирования условий труда в металлургии.
 
Накопленный научный и методический потенциал позволил кафедре в числе восьми других ведущих родственных кафедр страны открыть в 1994 году подготовку специалистов по новому направлению «Безопасность жизнедеятельности в техносфере», включающую:
  • изучение объективных закономерностей возникновения опасных и вредных факторов в биосфере и техносфере;
  • оценку возможностей человека переносить воздействие опасных и вредных факторов среды обитания в обычных и чрезвычайных ситуациях;
  • проектирование средств обеспечения комфортных и безопасных условий жизнедеятельности и сохранения природной среды и др.
Кафедра получает название «Безопасность жизнедеятельности». Под редакцией Л.С. Стрижко издается учебник «Безопасность жизнедеятельности в металлургии», который был отмечен премией Правительства РФ.
 
С 1996 года по 2010 год кафедру возглавлял профессор Борис Степанович Мастрюков (1937 г.р.). Под его руководством ведущие преподаватели сосредоточили свои усилия на подготовке специальных дисциплин для студентов выпускаемой специальности.
 
Б.С. Мастрюков открыл новое научное направление, связанное с прогнозированием техногенных аварий. По этому направлению им был издан учебник «Безопасность в чрезвычайных ситуациях», монографии «Катастрофы и образование» и «Защита населения и территорий в чрезвычайных ситуациях» (в соавторстве).
Большая работа по совершенствованию методического обеспечения учебного процесса по специальности «Безопасность жизнедеятельности в техносфере» была высоко оценена. Коллективу авторов (в том числе Б.С. Мастрюкову) была присуждена премия Президента РФ в области образования.
 
В настоящее время на кафедру пришло новое поколение преподавателей – выпускники и аспиранты кафедры.
 
С февраля 2011 года кафедру возглавлял профессор Потоцкий Евгений Павлович (1952 г.р.)

С 2014 г.  и по настоящее время кафедрой руководит д.т.нОвчинникова Татьяна Игоревна. В этот период кафедра прошла успешно аккредитацию по двум программ бакалавриата по направленностям: «Безопасность технологических процессов и производств» и «Охрана природной среды и ресурсосбережение» по направлению «Техносферная безопасность». В 2015 г. кафедра открыла прием в магистратуру направленности «Безопасность технологических процессов и производств» по направлению 20.04.01. «Техносферная безопасность»  

По материалам статей Л.С. Стрижко, Е.П. Потоцкого  «ОТ и ОС в металлургии. Научно-исторический обзор» в кн. Научные школы МИСиС, 1997 и Мастрюкова Б.С., Потоцкого Е.П. От охраны труда к безопасности жизнедеятельности в журнале Металлург, 2005, № 9.