Угольный корифей

Александр Александрович Гапеев родился в 1881 году в городе Кромы Орловской губернии. В 1900 году поступил в Горный институт в Санкт-Петербурге, однако нормальной учебе помешало увлечение юноши революционными идеями. В 1904 году Гапеев был исключен из университета за организацию студенческих беспорядков, и целиком отдался революционному движению. «Товарищ Молоденков» — таким был его партийный псевдоним — лично знал Ленина и Сталина, был делегатом IV съезд РСДРП в Стокгольме, после возвращения в Россию оказался в тюрьме. После освобождения в 1907 году восстановился в Горном, а в 1910 году закончил его с отличием, правда, как «неблагонадежному», ему было запрещено работать в государственных компаниях.

Получив диплом, всерьез занялся горной наукой и отошел от революционной борьбы. Александр Александрович быстро становится одним из лучших специалистов в отечественной угольной геологии. Именно Гапеев, работая в Сибири в 1914–1919 годах, первым оценил реальный масштаб Кузбасса, назвав его крупнейшим угольным бассейном в России. В своих работах он оценил запасы Кузнецкого бассейна не менее 250 млрд тонн, тогда как до этого геология полагала их в 12,5 млрд тонн, т. е. в 20 раз меньше.

После революции работал на Урале, был одним из первых ректоров Уральского горного института в Екатеринбурге. В 1924–1930 годах — профессор геологии в Московской горной академии, после ее разделения на шесть вузов — профессор и заведующий кафедрой геологии Московского горного института.

Но главным делом его жизни была, безусловно, Караганда. Именно проведенные им в 1930–1938 годах геологоразведочные работы показали реальный масштаб этого месторождения и выдвинули Караганду на место третьей угольной базы СССР. Во время войны, будучи эвакуированным вместе с МГИ, провел в Караганде огромную работу. Именно профессором Гапевым было открыто множество новых участков коксующихся углей, что позволило резко нарастить добычу для нужд фронта. Эта работа в 1948 году была удостоена Сталинской премии.

Любопытна история ее получения. Ранним утром на квартиру профессора пришли сотрудники НКВД и велели собраться. Гапеев, который в 1919 году в знак протеста против решения о «красном терроре» вышел из партии, предположил самое худшее. Однако бронированный автомобиль привез его на дачу Сталина в Волынское. Там и состоялась встреча профессора с вождем. Вот как описывает ее в своих мемуарах племянник Гапеева, известный советский журналист (и зять Хрущева) Алексей Аджубей:

«Ты не изменился, Гапеев, — сказал Сталин, — я тебя узнал. Вспомнил тебя, когда увидел в газете, что ты еще служишь». Сталин протянул Александру Александровичу отчеркнутую красным карандашом заметочку: «В первый день нового учебного года профессор А. А. Гапеев прочел лекцию первокурсникам Горного института». А потом они пустились в воспоминания...

Сталин прятался на квартире Гапеева осенью 1912 года, когда добрался до столицы после побега из Нарымского края. Попросил накормить его и остался доволен. Сталин рассказал Гапееву, что перед приходом к нему был у Калинина, попросил поесть. Калинин сказал:

— «Вот, возьми котелок с картошкой». Сталин спросил:

— «А мясо у тебя есть?»

— «Нет», — ответил Калинин.

— «А я чуял запах мяса, — говорил Сталин Гапееву, — не стал есть его картошку, пошел к тебе».

Минут через десять Сталин встал. Сделал несколько движений рукой, упреждая мысль, и проговорил:

«Ты, Гапеев, хорошо работал в Караганде. Если бы не тот уголь, что бы мы делали в войну...». Сталин отодвинул ящик стола, достал оттуда маленькую коробочку, папку и протянул их Гапееву.

— «Мы решили наградить тебя Сталинской премией за твой труд. На, возьми!..». Можно себе представить, как колотилось сердце старого профессора. Когда он взялся за ручку двери, Сталин остановил его:

— «Гапеев, а деньги...». Он сам отсчитал пятнадцать пачек, по десять тысяч рублей в каждой. Нажал кнопку звонка. Вошел человек. Сталин сказал:

— «Отвезите профессора домой и помогите ему донести деньги...».

В Горном институте Александр Александрович проработал почти четверть века. К сожалению, в 1948 году его вместе с группой студентов перевели в Московский геологоразведочный институт, где он организовал кафедру геологии и разведки угольных месторождений.

Еще в 1933 году А.А. Гапееву было присвоено звание «заслуженный деятель науки и техники РСФСР». Награжден орденом Трудового Красного Знамени (1939 г.) «за работу по выращиванию и воспитанию технических кадров для промышленности» и орденом Ленина (1948 г.) «за безупречную работу в угольной промышленности». В том же году удостоен Сталинской премии «за геологические исследования, обеспечившие открытие новых участков коксующихся углей в Карагандинском угольном бассейне».

Корифей советской геологической науки, профессор, доктор геолого-минералогических наук, горный генеральный директор III ранга Александр Александрович Гапеев скончался в 1958 году. Его именем названы улица Гапеева в городе Караганда и угольный пласт Гапеева в Карагандинском угольном бассейне.